I’ve read all the books, but one only remains sacred. This Volume of Wonders open Always before my eyes.
— Kathleen Raine

Carol Hartley.

Carol is an English painter and illustrator who works from her studio in the Belgian countryside where she lives with her husband, Nicholas.

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“I was lucky enough to do my degree in English and Fine Art at a British University and then have three years study at the Académie des Beaux Arts in Brussels. Those years offered a rigorous, classic training in life-drawing and etching as well as a different approach to the history of Art.

There is such a strong and lively tradition of illustration in Britain, and this, as well as having the wealth of European art on my doorstep whilst living in the countryside, provides a constant source of inspiration.

My work is about bringing together my love of nature and my love of words.

The botanical work has been shown at the Royal Horticultural Society, the Society of Botanical Artists in London and the Hunt Institute in Pittsburgh, (USA) as well as in various galleries and cultural centres in Belgium. I have also enjoyed participating at Art in Action, the wonderful celebration of the arts held annually in Oxfordshire, (UK).

A six year commission to illustrate the unique garden of Tresco Abbey on the Isles of Scilly was challenging, fun and satisfying. The paintings, in watercolour, are large-scale but very detailed. They now hang permanently in the Visitors’ Centre on the island. 

Inspiration drawn from poetry or the sacred books of various traditions finds expression in my “Artist’s Books”; painted and hand-written concertina books or “Leporellos”, which I have started making recently. They are folded and bound in traditional Japanese, Florentine or Venetian papers. I make them for occasions such as weddings, or other moments in people’s lives which hold special meaning for them.  

In the last few years I have made regular visits to Venice, especially in the winter. This is a whole new and beautiful subject for me to explore... “

Carol at her desk

"J'ai eu la chance d'obtenir mon diplôme des Beaux-Arts dans une université de Grande-Bretagne avant d'étudier pendant trois ans à l'Académie des Beaux Arts de Bruxelles. Ces années m'ont offert non seulement un apprentissage rigoureux du dessin d'après nature et de la gravure mais également une approche différente de l'Histoire de l'Art et de la Littérature.

Il existe une tradition solide et vive de l'illustration en Grande-Bretagne. Outre la possibilité  d'accéder à la grande richesse de l'art européen depuis mon perron, tout en résidant à la campagne, ceci me fournit une source constante d'inspiration.

Le sens de mon travail est d'unir mon amour de la nature et mon amour des mots.

L'oeuvre botanique a été exposée au Cercle Royal d'Horticulture, le cercle des Artistes Botanistes de Londres et l'Institut Hunt de Pittsburgh en Pensylvannie (USA) ainsi que dans des galeries et centres culturels de Belgique. J'ai aussi beaucoup aimé participer à Art in Action, une merveilleuse célébration des Arts qui a lieu chaque année dans le comté du Oxfordhsire (UK).

Une commande de six ans visant à illustrer le jardin unique en son genre de Tresco Abbey des Iles de Scilly / de Sorlingues fut un défi amusant et gratifiant. Les peintures, des aquarelles, sont des grands formats mais très détaillées. Elles ornent de nos jours le Centre des Visiteurs de l'île.

L'inspiration tirée de la poésie et des livres sacrés de traditions diverses trouve toute son expession dans mon “Livre de l'Artiste” et dans des livres de pliage en accordéon peints à la main et calligraphiés . Ces “leporello”  sont une activité débutée récemment. Ils sont pliés et reliés dans du papier traditionnel japonais, florentin ou vénicien. Je les fabrique pour des occasions telles que les mariages ou tout autre événements marquant dans la vie de personnes.

Ces dernières années, je me suis rendue régulièrement à Venise, surtout en hiver. La ville m'offre un sujet d'exploration neuf et beau...”


“Ik had het geluk om mijn diploma in Engels en Schone Kunsten te behalen aan een Britse universiteit en om daarna drie jaren te studeren aan de Academie voor Schone Kunsten in Brussel.  Die jaren waren voor mij een nauwgezette, klassieke leerschool in modeltekenen en etsen.  Ook brachten ze mij een andere kijk op de kunstgeschiedenis bij.

In Groot-Brittannië is er een krachtige en levendige traditie in illustratie en dit is voor mij een constante inspiratiebron, tezamen met het feit dat ik de schatten van de Europese kunst dichtbij huis heb, terwijl ik toch op het platteland woon.

In mijn werk gaat het erom, mijn liefde voor de natuur en mijn liefde voor woorden bij elkaar te brengen.

Het botanische werk werd tentoongesteld aan de Royal Horticultural Society, de Society of Botanical Artists in Londen en de Hunt Institute in Pittsburgh, (VSA), maar ook in verschillende galerieën en culturele centra in België. Het schonk me eveneens veel genoegdoening om deel te nemen aan Art in Action, de prachtige hoogmis van de kunsten die jaarlijks in Oxfordshire (VK) wordt gehouden.  

Een zesjarige opdracht om de unieke tuin te illustreren van Tresco Abbey op de Scilly Eilanden schonk veel uitdaging, plezier en voldoening.  De schilderijen, in waterverf, hebben een groot formaat maar zijn erg gedetailleerd.  Ze hangen nu permanent in het Bezoekerscentrum op het eiland.

De inspiratie die werd gehaald uit de poëzie of de heilige boeken van diverse tradities, komt tot uitdrukking in mijn “Artiestenboeken”; dat zijn handbeschilderde en gekalligrafeerde concertinaboeken of “leporello’s”.  Die vouwboeken ben ik sinds kort beginnen te maken.  Ze worden gevouwen en gebonden in traditioneel Japans, Florentijns of Venetiaans papier.  Ik maak ze voor gelegenheden zoals huwelijken of voor andere momenten die een speciale plaats innemen in het leven van mensen.

De laatste jaren heb ik Venetië regelmatig bezocht, vooral in de winter.  Voor mij is de stad een heel nieuw en mooi thema om te verkennen…”